NBA Recap: Boston verrast Atlanta in de buzzer

Door

462876910

All Star Weekend is nog maar twee dagen verwijderd, maar dat betekent niet dat de spelers daar nu al mee bezig moeten zijn. Integendeel: wie nu al teveel met het hoofd bij de Sprite Slam Dunk Contest, de Three Point Contest of the All Star Game zelf is loopt het risico om belangrijke punten te verliezen in de race richting de play-offs.

Grote vraag is dus: wie hield het koppie erbij en wie liep er te dromen van de spotlights? Twaalf wedstrijden waren er vannacht maar liefst, dus laten we niet dralen en gelijk met de deur in huis vallen. Let’s go!

Tip-Off: Evan Turner schiet Celtics voorbij de Hawks
De parketvloer van de TD Garden heeft mysterieuze krachten. Sinds jaar en dag is spelen in het onderkomen van de Boston Celtics een lastig te nemen horde voor veel bezoekende ploegen. Geregeld is het geluk met de thuisspelende Celtics. De ‘eer’ om te verliezen viel de Atlanta Hawks, leider in het oosten, vannacht ook ten deel: in de laatste seconden van de wedstrijd glipte de zege weg en stond er 89-88 voor de Celtics op het scorebord.

Hoewel de Atlanta Hawks het verlies wel kunnen hebben – de ploeg staat na vannacht nog altijd comfortabel op nummer één, op 43 gewonnen en 11 verloren wedstrijden, ruim voor op de Toronto Raptors – is het toch jammer dat de Hawks zo vlak voor de All Star Game wat steken laten vallen. Waar de ploeg in januari negentien wedstrijden op rij wist te winnen, gingen er van de laatste zes wedstrijden drie verloren.

De man van de wedstrijd die ditmaal het vonnis velde over de Hawks was Boston-forward Evan Turner. Hoewel Turner geen briljante avond had – hij scoorde slechts twaalf punten en pakte zeven rebounds – was hij wel verantwoordelijk voor de belangrijkste score van de avond. Met nog een handvol secondes te gaan zocht hij de drukte van de paint op en schoot met een knappe off balance teardrop tussen vier Hawks-spelers de bal binnen.

Dat de Hawks de wedstrijd verloren lag niet in de lijn der verwachtingen. Niet alleen staat Boston op een tiende plaats in de Eastern Conference, ook had Atlanta vrijwel de gehele wedstrijd een comfortabele voorsprong op de Celtics. Met nog vier minuten te spelen stonden de Hawks met 84-75 voor, en toch gaven de ze wedstrijd uit handen.

Onachtzaamheid dus? Daar lijkt het wel een beetje op. Paul Millsap, die met de late toevoeging van Kyle Korver aan het programma een van de vier (!) spelers van de Atlanta Hawks die komend weekend in actie komt tijdens de All Star Game, was dan ook niet mals met zijn kritiek. Volgens Millsap had het nooit mogen gebeuren.

“It’s been a good first half. But it’s definitely not the way we wanted to end this half, going into the break with a loss against a team that we know we should’ve won. Especially blowing a lead like that […] It’s a learning lesson for us. Gotta stay focused for the full 48 minutes. We’re learning, we’ll get better from it.”

Los daarvan was het qua cijfers ook niet al te best voor de Hawks. De ploeg schoot slechts 65,2 % van de vrije worpen raak – een onkarakteristiek laag percentage – en Kyle Korver was met slechts één driepunter uit vijf pogingen niet bepaald op schot. Korver was van de startende spelers van de Hawks ook de enige die niet in de dubbele cijfers terecht kwam met slechts vier punten. Zenuwen voor het weekend, Kyle?

Brad Stevens was na afloop van de wedstrijd niet in jubelstemming, trouwens. De coach van de Boston Celtics was van mening dat de Atlanta Hawks niet hun beste wedstrijd hadden gespeeld. Volgens Stevens had een en ander te maken met het schema van de Hawks. En met geluk. Dus toch die magische vloer van de TD Garden?

Three Point Play
* De Los Angeles Clippers zijn onthand – of beter: ont-elleboogd – nu Blake Griffin aan de kant zit. Lange mannen als Spencer Hawes, Hedu Turkoglu en Glen ‘Big Baby’ Davis kunnen Griffin niet zomaar doen vergeten. En gezien het loodzware schema vreest iedereen het ergste. Maar die vrees is niet gegrond, zo bleek vannacht. Tegen de Rockets, een van de makkelijkst scorende teams van de NBA, kwamen de Clippers (zoals wel vaker dit seizoen) terug van een achterstand en wonnen ze de wedstrijd met 110-95. Imposanter dan deze winst is wel dat Los Angeles James Harden op negen punten hield. Negen punten! En dat voor een speler die normaal gesproken ruim boven de twintig (of dertig, of veertig) punten uitkomt. Knap werk van de verdediging van de Clippers. En van DeAndre Jordan, die zijn zoveelste 20/20 van het seizoen scoorde.

* Goed nieuws voor alles en iedereen die fan is van de Oklahoma City Thunder. De ploeg is namelijk nauwelijks af te remmen. Als een stoomwals rolt OKC richting de top acht van de Western Conference, nadat een eerdere opmars nog ongedaan werd gemaakt door een aantal smadelijke verliespartijen. Vannacht was er echter een overtuigende zege, en niet op de minste ploeg. Tegen de Memphis Grizzlies, de nummer twee in het westen en leider in de Southwest Division waar ook de Thunder in speelde, werd het een klinkende 105-89 in het voordeel van Oklahoma City. Topscorers, hoe kan het ook anders, waren Kevin Durant en Russell Westbrook. De enige mits en maar aan dit positieve verhaal? ESPN wijst er terecht op dat het plafond van de Thunder ondanks de goede reeks niet veranderd is. Zonder de topspelers is het geen porem. En laat Durant zijn kwetsbare enkel nu net weer uitgebreid met ijs behandeld hebben vannacht.

* Een rasechte topper in het oosten vannacht. De Toronto Raptors (nummer twee) namen het op tegen de Washington Wizards (nummer drie). Weinig mensen zien Toronto als titelkandidaat, en dat komt de Canadezen misschien wel goed uit. Onder de radar rijgt de ploeg de winstpartijen aaneen, als een basketball-ninja. Dat ondervonden de Wizards ook vannacht. In een heerlijk gevecht tussen twee ploegen die nauwelijks voor elkaar onderdoen werd het uiteindelijk 95-93 in het voordeel van de Raptors. Man van de wedstrijd was DeMar DeRozan. Met nog zo’n twintig seconden te gaan schoot hij zijn ploeg op voorsprong. Hoewel John Wall met een driepunter de winst nog naar Washington probeerde te trekken was zijn schot niet zuiver genoeg. Dit is alweer de derde zege van de Raptors op de Wizards dit jaar. Knappe sweep!

Stat of the Night
Er was vanuit sommige partijen kritiek op de uitverkiezing van Kevin Durant voor de All Star Game. Omdat KD langdurig geblesseerd was en relatief weinig wedstrijden had gespeeld vonden sommigen dat hij niet ‘zomaar’ mee zou moeten doen. KD antwoordde vannacht in stijl: natuurlijk moet hij er bij zijn.

Tweet van de Dag
Coach Byron Scott (Los Angeles Lakers) gelooft de sterke verhalen van Nick Young niet zo. Water? Dolfijnen? Wat een onzin.

The Paint
De spelers van de Minnesota Timberwolves spelen in plaats van basketball een potje hot potato. Jammer – zoveel scheelde het namelijk niet met de Golden State Warriors, die de wedstrijd wonnen met 94-91.

Maar vooruit, ook even een mooi momentje van de T-Wolves. Ricky Rubio verlegt weer eens de standaard van de no look pass.

LeBron legt tegen zijn oude ploeg de vinger even op de zere plek en loopt dwars door alles en iedereen heen naar de basket. Defense? What defense? De Cleveland Cavaliers wonnen begrijpelijkerwijs comfortabel van de Miami Heat met 113-93.

Box Score
New York Knicks – Orlando Magic: 83-89
Atlanta Hawks – Boston Celtics: 88-89
San Antonio Spurs – Detroit Pistons: 104-87
Washington Wizards – Toronto Raptors: 93-95
Sacramento Kings – Milwaukee Bucks: 103-111
Golden State Warriors – Minnesota Timberwolves: 94-91
Indiana Pacers – New Orleans Pelicans: 106-93
Memphis Grizzlies – Oklahoma City Thunder: 89-105
Miami Heat – Cleveland Cavaliers: 93-113
Utah Jazz – Dallas Mavericks: 82-87
Los Angeles Lakers – Portland Trail Blazers: 86-102
Houston Rockets – Los Angeles Clippers: 95-110

Foto: Getty Images

1 Reactie
  1. Joost 8 jaar ago

    ESPN heeft gelijk over OKC, maar hebben zoveel teams niet hetzelfde probleem? Waar zijn de warriors zonder Curry en klay? De grizz zonder Zach en Marc Gasol? Of de blazers zonder Aldridge en Lillard?

Comments are closed.

Ook leuk om te lezen