Southeast Division Preview: Heat weer naar de Finals?

Door

Met minder dan dertig dagen van het einde van Free Agency tot de start van het nieuwe NBA-seizoen is er geen tijd voor een 30-in-30. Wel hebben we een preview van elke divisie met de belangrijkste punten per team. We eindigen deze reeks met de Southeast division.


#1| Miami Heat: 48-24


Na de eerste NBA Finals sinds het vertrek van LeBron James, in 2014 speelden de Miami Heat weer een Finals serie. Helaas verloren de Heat in die NBA Finals van de LA Lakers. In het reguliere seizoen draaiden de Heat al prima, en eindigden op de vijfde plek. De bubbel was ook goed gezind voor de Heat. Er werden een paar teams, met gemak, verslagen in de playoffs. Zo werden de Indiana Pacers met 4-0 direct naar huis gesweept. Na de Pacers kwamen de nummer een van de NBA tegenover ze te staan. Mede door de extreem goede verdediging werden ook die met 4-1 naar huis gestuurd. Als laatste horde voor de Finals werden de Celtics afgetroefd in zes wedstrijden. Uiteindelijk waren de Lakers toch een maatje te groot en in zes wedstrijden ging de titel verloren.

In de tussentijd was het vrij rustig in het zuiden van Florida. Vooral het behouden van de sterkhouders was de voornaamste bezigheid. Zo werden de contracten van Bam Adebayo (5 jaar, $163 miljoen), Goran Dragic (2 jaar, $37,4 miljoen), Meyers Leonard (1 jaar, $9,4 miljoen) en Udonis Haslem (1 jaar, $2,5 miljoen) verlengd. Marice Harkless kwam over van de New York Knicks en Avery Bradley tekende een contract voor een jaar ter waarde van $5,6 miljoen.

VERWACHTE LINE-UP MIAMI HEAT

PG: Goran Dragic | SG: Duncan Robinson | SF: Jimmy Butler | PF: Maurice Harkless | C: Bam Adebayo

Er is niet zo veel veranderd in de line-up van de Heat, waarin het enige verschil Maurice Harkless is. Aangezien ze alles op alles hebben gezet om de contracten te laten kloppen, om zo Giannis Antetokoumpo volgend jaar te kunnen contracteren. Zoals we weten zal dat niet gaan gebeuren. Verder is het toch een stabiel team, waar volgend jaar weer een hoop van kan worden verwacht. De Lakers hebben vooral aan de voorkant hun line-up flink verbouwd. Aan de achterkant zit echter ook nog genoeg kracht om het team te helpen. Zo zijn Caldwell-Pope, Kyle Kuzma en Harrell prima bankspelers waar andere teams jaloers op zullen zijn.

https://www.youtube.com/watch?v=OhxVAozEi84

#2 | Atlanta Hawks: 43-29


De Atlanta Hawks eindigden het afgelopen seizoen als 12de in de NBA. Met jonge ster Trae Young was dat niet de bedoeling en er werd al snel uitgekeken naar deze free agency-periode om het team te kunnen verbeteren. Het slechte resultaat kwam voornamelijk door het slechte verdedigende werk. Ook hielp de schorsing van sterkhouder John Collins niet mee. Hij werd voor 25 wedstrijden geschorst omdat hij groei hormonen had ingenomen, wat tegen de regels van de NBA is.

De Hawks zaten zeker niet stil en spraken vrij snel in free agency uit er alles aan te willen doen om in de playoffs te komen. Om te beginnen werd Rajon Rondo (2 jaar $15 miljoen) aangetrokken, om een leiderschapsrol op zich te nemen. Ook is hij een betere verdediger dan Young. Diezelfde dag kwam Solomon Hill de gelederen versterken. Hij tekende een contract voor 1 jaar, ter waarde van $2,1 miljoen. Nog geen dag later was het de beurt aan Danilo Gallinari, die via een sign-and-trade overkwam van de Oklahoma City Thunder. Hij is de volgende drie jaar te bewonderen in het shirt van de Hawks. Zij maken op hun beurt $61,4 miljoen over naar de bankrekening van Gallinari. In de draft kozen de Atlanta Hawks met de zesde pick voor Onyeka Okongwu. Bogdan Bogdanovic moet zich ook gaan roeren op de huizenmarkt van Atlanta. Na het hele circus met de Milwaukee Bucks deden de Hawks hem een aanbieding die de Kings niet wilden matchen. Na de komende vier jaar is hij $72 miljoen rijker. De Hawks waren nog niet klaar op de markt, want ook Kris Dunn (2 jaar, $10 miljoen) komt de gelederen van de Hawks versterken.

VERWACHTE LINE-UP ATLANTA HAWKS

PG: Trae Young | SG: Bogdan Bogdanovic | SF: De’Andre Hunter | PF: John Collins | C: Clint Capella

De Hawks hebben deze periode gebruikt om wat leiderschap en verdedigende kwaliteiten toe te voegen aan het jonge, aanvallend ingestelde team. Of de aanpassingen genoeg zullen zijn om in het oosten de playoffs te halen is de vraag, zeker omdat ze niet de enige zijn die flink hebben geïnvesteerd om in mei nog steeds basketbal te spelen.


#3 | Washington Wizards: 38-34


Vorig seizoen eindigden de Washington Wizards zich in niemandsland. Te slecht voor de playoffs, te goed voor een hoge draft pick. Dat kwam onder andere door Bradley Beal, die een super seizoen had. Hij scoorde een career-high 30.5 punten per wedstrijd en gaf, ook career-high, 6,1 assists per wedstrijd. Verder was het team niet bijzonder en speelde een kleurloos seizoen.

Zo’n kleurloos seizoen wilden de Wizards niet nóg een jaar: er moest wat gebeuren. Toch werden er niet veel acties ondernomen. Om te beginnen kwam Raul Neto (1 jaar, $1,8 miljoen) richting de hoofdstad, en werd Dais Bertans’s contract verlengd. Hij mag de komende vijf jaar $80 miljoen bijschrijven. Ook Robin Lopez zag zijn kans om betaald te worden: $7,3 miljoen voor 1 jaar. Met de negende pick in de draft kozen de Wizards Deni Avdija. En als kers op de taart kozen ze er voor om (eindelijk) John Wall van de hand te doen in een ruil voor Russel Westbrook.

VERWACHTE LINE-UP WASHINGTON WIZARDS

PG: Russel Westbrook | SG: Bradley Beal | SF: Deni Avdija | PF: Davis Bertans | C: Thomas Bryant

De Wizards hebben een redelijk goede start opstelling, maar de bank is minder dan andere rivalen. Grote vraag is of en hoe Avdija zich gaat ontwikkelen en hoe Westbrook en Beal samen kunnen spelen. Een playoff plek gaat heel lastig worden. Maar om nog een jaar in het midden van de meute te spelen, zullen ze ook niet willen: de playoffs halen is het doel.


#4 | Orlando Magic: 33-39


De Magic haalden vorig seizoen de playoffs op de achste plaats in de Eastern Conference. In de eerste ronde waren de Milwaukee Bucks toch een maatje te groot en verloren de Magic in vijf wedstrijden. Verbetering was gewenst, want om zevende of achtste te eindigen lijkt de laatste jaren op het lijf geschreven voor de Magic.

Toch was het ook bij de Magic vrij rustig te noemen. Zo werd Chuma Okeke een contract aangeboden. De 16e pick in 2019 kreeg zijn rookie scale deal. Cole Anthony werd gekozen met de 15e pick in deze draft. De nieuwkomer dit seizoen is Dwayne Bacon (2 jaar, $3,5 miljoen). Verder werden er nog contracten verlengt. Zo werd James Ennis III een nieuw eenjarig contract aangeboden ter waarde van $3 miljoen, en werd met Michael Carter-Williams een tweejarige overeenkomst gesloten voor $6 miljoen.

VERWACHTE LINE-UP ORLANDO MAGIC

PG: Markelle Fultz | SG: Evan Fournier | SF: James Ennis ||| | PF: Aaron Gordon | C: Nikola Vucevic

De Magic hebben een goede frontcourt in Gordon en Vucevic. Al jaren lang zorgen ze er bijna eigenhandig voor dat ze in de playoffs komen, maar hulp is echt nodig in de steeds sterker wordende Eastern Conference. Vooral de guard-posities moeten breder en beter ingevuld worden. Markelle Fultz, nummer 1 pick in 2017, is nog lang niet waar een nummer 1 pick hoort te zijn. Of hij lang van zijn basisplaats kan genieten is maar net de vraag. Met Cole Anthony als verse kracht kan het voor Fultz eerder voorbij zijn dan gedacht. Mocht Fultz toch de sprong maken en gaan spelen hoe hij moet, is er een reële kans dat de Magic het toch weer (net) weten te schoppen tot de playoffs.


#5 | Charlotte Hornets: 31-41


Als laatste in deze divisie hebben we de Charlotte Hornets. Vorig seizoen net buiten de playoffs en aan het bouwen aan een ‘nieuw’ team om de playoffs te halen. Dat bouwen heeft tijd nodig en de mooiste manier is natuurlijk via de draft. In de draft hadden ze dit jaar extreem veel geluk met de hoge uitgangspositie om te kunnen kiezen.

Met de derde pick werd Lamelo Ball, het broertje van Lonzo Ball, gekozen. Hij word gezien als de rookie met het hoogste potentie, maar ook met het hoogste kans van mislukking. Verder kwam de grote verassing van de free agency toch wel bij de Hornets vandaan. Zo werd Nicolas Batum gewaived om ruimte te maken voor niemand minder dan Gordon Hayward. Hij tekende een vierjarig contract ter waarde van maar liefst $120 miljoen.

VERWACHTE LINE-UP CHARLOTTE HORNETS

PG: Devonte Graham | SG: Terry Rozier | SF: Gordon Hayward | PF: P.J. Washington | C: Cody Zeller

De Hornets weten dat ze de playoffs amper kunnen halen, behalve met heel veel geluk. Om toch winstpartijen bij te schrijven moet Gordon Hayward fit zijn en Devonte Graham een goed derde jaar hebben, waarin ontwikkeling nog steeds centraal staat. Verder is het verhaal dit seizoen toch vooral Lamelo Ball. Als hij een goede werk ethiek heeft en zich focust op basketbal kan het nog wel eens een leuke tijd worden bij de Hornets, al is de verwachting niet dat het dit jaar al feest gaat zijn.


DIVISION AWARDS


Dan de division Awards. De MVP kan echt alle kanten op gaan. Heeft Adebayo weer een top seizoen, blijft Butler Miami aan overwinningen helpen, schiet Trae Young nog een niveau omhoog, gaat Westbrook weer zijn MVP vorm terug krijgen of is het misschien wel Beal die er met de MVP vandoor gaat? Wij gaan voor Bradley Beal. Sixth man wordt Tyler Herro en Travis Schlenk van de Atlanta Hawks krijgt onze executive of the year award. Coach of the division word Erik Spoelstra en defensive player uit de Southeast division wordt Jimmy Butler. Als laatste wordt Lamelo Ball de rookie of the division

Most Valuable Player: Bradley Beal
Rookie of the Year: Lamelo Ball
Defensive Player of the Year: Jimmy Butler
6th Man of the Year: Tyler Herro
Coach of the Year: Erik Spoelstra
Executive of the Year: Travis Schlenk

Photo: Kim Klement-USA TODAY Sports

Ook leuk om te lezen